欢迎进入人造肉时代

钱程 文 HUII慧 画   2018-08-10 10:02:19

前段时间,一条新闻引起了很多人的关注:一家公司称他们研制出了一种“人造肉”,并推出了3种不同的产品——分别是鸡块、香肠和鹅肝。他们计划几个月后实现量产,让这些“人造肉”正式进入餐饮行业。

难道我们终于要进入科幻小说中那个合成食物的时代了吗?人造肉到底是什么?吃人造肉有风险吗?现在就为你“打包”解答这些疑惑。什么是人造肉?

在看到这条新闻之前,我就听说过另一种“人造肉”,但那种“人造肉”是用豆制品和蔬菜模拟出肉的口感,而不是真正的肉,称它们为“素肉”更合适一些。我们今天要讲的人造肉是真正的、实打实的肉,只不过它们是在培养皿里通过人工技术“创造”出来的。

大家都知道,我们现在吃的肉都是动物身上长出来的。而人造肉则是通过细胞培养和组织工程的方法,在实验室里让动物细胞自己增殖,从而培养出来的。正因为如此,有些人也把人造肉称作“试管肉”。

那么,这种“正牌人造肉”是怎么培养出来的呢?

在实验室培养人造肉,首先要从动物身上取一个细胞下来,作为初始细胞。根据技术的不同,初始细胞可以是动物的干细胞,也可以是其他类型的细胞。然后把初始细胞放在合适的培养基上面,细胞能从培养基中摄取足够的营养物质,完成生长、分裂。

但是如果只有培养基,这些细胞最多也只能长成薄薄的一层,这样的人造肉肯定谈不上可口,所以还要搭建细胞支架,让细胞长成三维结构的人造肉。如果运气够好,培养一段时间之后,我们就可以收获一份人造肉啦!人造肉的难点在哪里?

当然,上述过程只是一个非常理想化、省略了很多技术细节的表述,具体的实施却是困难重重。因此,目前还没有任何一家公司可以做到批量生产人造肉。

有哪些困难呢?我们来简单说说。

比如培养基的选取,目前很多实验室培养动物细胞时用的培养基都是牛血清。动物细胞的生长和分裂需要用到的物质,很多都是未知的,我们很难像培养植物细胞那样使用人工调制的培养基来培养动物细胞。因此,富含大量细胞生长所需物质的牛血清就成了动物细胞培养的最佳天然培养基。但牛血清的缺点也很明显——用牛犊的血液制成的牛血清太贵了,我们能否找到合适而便宜的替代物呢?

再比如,科学家在进行细胞培养时,含有丰富营养的培养基极易受到酵母菌和霉菌的污染。为此,科学家们通常会选择在培养基中加入防腐剂。如果人造肉想要走上餐桌,就需要全面监控防腐剂的种类和剂量,或者寻找添加防腐剂之外的其他方法来控制污染。

此外,细胞分裂的速度也是影响人造肉产量和单价的关键因素。在目前的条件下,细胞分裂的速度还是太慢了。如果不能提高生产效率,时间成本也许将成为生产人造肉的最大成本。

正因为困难重重,人造肉技术自从2013年向公众展示以来,人造肉一直都无法实现大规模量产,而且现在制造出来的人造肉的价格也非常高,普通消费者绝无能力承担。在人造肉的诸多难题之中,还有很重要的一点:目前所有的人造肉产品都是碎肉,而且以目前的技术还无法实现模拟一整块肉的口感,所以现在的人造肉还只能做香肠、汉堡、鹅肝之类的食品,如果想做个吮指原味鸡或者安格斯牛排,还是没有什么希望。

实际上,目前以人造肉为技术核心的公司在各个国家都有不少,但要把价格降到普通人能承担的水平,还需要一段时间。几个月内实现量产的可能性虽然也有,但并不大。而且,目前各个国家的法规还没有对这种食品做详细的规定,因此至少还要等待1年~2年,等相关的法规都完善了之后,人造肉产品才会最终上市。我们为什么要研发人造肉

你可能会想,为什么要花那么大力气去研发人造肉,真的值得吗?直接饲养家畜不是更好吗?

最初的目的

最开始研发人造肉的动力,是想解决航天员在太空的肉食供应问题。与其花费大量成本频繁地从地球输送肉类,不如让航天员在太空培养人造肉来得轻松。

而且如果人类今后要进行星际旅行,在飞船上开个养猪场可不太现实,那时候想开开荤也只有靠人造肉了。

“超级细菌”危机

目前来看,人造肉能解决困扰人们多年的、非常棘手的两个问题。

第一个是抗生素滥用问题。全世界每年生产的抗生素中,大部分都没有用在医院里的病人身上,而是贡献给了养殖业。

养殖业使用抗生素做什么?很简单,加在饲料里,给牲畜吃掉。只有这样,才能保证牲畜之间不会爆发传染病疫情。目前养殖业基本已进入自动化、集约化养殖阶段,几百头牲畜挤在狭小的空间里生活、生长。一旦有某只牲畜感染了某种传染病,基本上整个批次的牲畜都要遭殃了。为了避免这种情况,养殖户只能在饲料里添加抗生素来抑制病原体的增殖。

从食品安全的角度说,添加抗生素不会造成任何影响,因为抗生素代谢得非常快,不会进入到我们口中。但滥用抗生素对人类造成的影响是更深远、更可怕的:它加速了“超级细菌”的出现!

每一次使用抗生素,对病原体来说都是一次残酷的优胜劣汰的战斗,一种抗生素用多了,总会有对这种抗生素有“抵抗力”的菌株幸存下来,并疯狂生长,于是人类就会用另一种有效的抗生素来对付这种病原体。长此以往,人类最终会制造出能“抵抗”所有抗生素的“超级细菌”。一旦人类被这种“超级细菌”感染,就将面临无药可医的局面。

人造肉可以从另一个角度解决这个问题——如果能在无菌的环境下生产肉类,那我们还用抗生素干什么?!全球变暖

人造肉还有希望解决全球变暖这个问题。

分享一个令人震惊的知识:畜牧业造成的温室气体排放其实比汽车尾气还多,达到了总排放量的14.5%。畜牧业为什么能排放那么多温室气体呢?主要包括以下几个方面:饲料的生产与加工、牲畜打嗝与放屁和牲畜粪便的酵解。对,你没看错,牲畜打嗝与放屁排出的温室气体体积,数量相当惊人。

人造肉可以一次性解决这些烦恼—都没有传统畜牧业存在了,哪有那么多嗝和屁来让全球变暖?一些人造肉的研发公司声称,人造肉技术还可以节约水、空间和能量。

人造肉吃起来如何?

很安全

人造肉和天然肉一样,都是由肌肉细胞、脂肪细胞构成的(人造肉还有细胞支架),只要培养过程控制得好,克服了杂菌污染,人造肉就是安全、可食用的。

有营养

人造肉的营养成分不会和天然肉有很大差异,因为我们吃下去的仍然是肉,只不过是培养方式发生了变化。此外,如果用来做细胞支架的材料可以被人体消化吸收,还能额外提供营养。

味道可以差不多

目前人造肉虽然无法 100% 模拟肉的口感,吃的时候舌头会感受到差异,但这种不同是可以通过技术手段解决的。

攻破上述难题后,人造肉的诸多优势,比如能解决部分粮食问题、改善全球变暖的趋势、解决抗生素滥用导致的隐患等,都会让人造肉轻松地创造一个新的时代。人造肉时代就要来了!

责任编辑 田海超

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