蚂蚁的隐秘生活

禹萍 文   2018-08-10 10:02:20

在我们身边能看到许多蚂蚁,这些小昆虫有着黑黑的身体、漂亮的触角和细细的腰。每天,它们不仅要忙碌地搬运食物,还要不停地打退敌人,是一群勤劳、勇敢的小精灵。

喜欢甜食的蚂蚁被猪笼草吸引

帅气而强大的蚂蚁

如果我们在放大镜下观察蚂蚁,就会发现蚂蚁的身体结构非常紧凑、帅气,而且非常适合作战,堪称“战争机器”。和所有昆虫一样,蚂蚁也有六条腿,每条腿下面都有像钩子一样的锋利脚爪。正是凭借着这样的脚爪,蚂蚁在爬树时才不容易滑下来。蚂蚁硕大的头上长着3只单眼和2只复眼,单眼很小,只能感受光的强弱;大型的复眼不仅可以感受光的强弱,还可以看清事物的样子。

蚂蚁有一对强有力的下颚,主要用来咀嚼食物。当遇到敌人时,下颚也可以当作攻击敌人的武器。蚂蚁还有两根触角,看上去像是一节一节连起来的,能嗅到各种气味。蚂蚁发现食物或者遇到危险的时候,还能从体内散发出外激素,这种外激素能迅速“告诉”同伴它此刻的处境。

另外,为了让自己的团队更加团结、善战,蚂蚁族群中的工蚁长有两个胃,一个能够满足自己的进食需要,另外一个可以为其他蚂蚁提供食物。蚂蚁用气味分辨出自己的同伴后,就会将储存在胃里的食物吐出来,和同伴分享。工蚁在搬运幼虫和茧

黄蚁用叶片织巢蚂蚁家庭从蚁后开始

一窝蚂蚁就是一个和谐的大家庭,它们一起在地下建造属于自己的“城市”—蚁巢,并依靠各自的不同分工来运转这座“城市”。工蚁们寻找到食物后,就会将食物搬回蚁巢。蚁巢中拥有数量众多、功能各异的“房间”:有的存放垃圾,有的存放蚂蚁卵,有的堆存食物,甚至工蚁和蚁后还有属于各自的“房间”。这些区域可以为工蚁、蚁后、雄蚁和兵蚁这4种分工不同的蚂蚁提供各种生活需要。

每个蚂蚁大家庭几乎都是在一个温暖无风的春日中开始孕育的:长着翅膀的新蚁后到处“嗡嗡”地飞着,雄蚁们则跟在蚁后的后面。蚁后与雄蚁交配后,翅膀会自然脱落。接下来,蚁后会在自己挖掘的小洞穴中不停地产卵。蚁后产卵两周以后,幼虫就孵化了。蚁后会吐出储藏在身体里的营养物质喂养幼虫。幼虫蜕皮后会继续生长,直至结茧成蛹。蛹蜕皮后,大多数卵便成长为工蚁。工蚁要照顾新诞生的卵和幼虫,还要负责建造巢穴、为蚁后提供食物等工作,而蚁后则会继续不停地产卵。

这样一来,这个蚂蚁家庭中的蚂蚁数量就会不断增加。最终,除了一只长寿的蚁后和几只短命的雄蚁以外,蚂蚁家庭中就拥有了数量巨大的小个子工蚁和大个子兵蚁,分别承担起“养家”和“御敌”的工作。蚂蚁收集蚧壳虫的“蜜露”聪明的“农场主”

蚁巢中的蚂蚁数量巨大,每天都要消耗大量食物。工蚁的主要任务之一就是将食物带回家,在喂饱自己的同时,还要喂饱兵蚁和幼虫,甚至还要准备冬天休眠前用于增肥的口粮!养家糊口的任务都落在了弱小的工蚁身上,它们能完成这个艰巨的任务吗?

没问题!进化让蚂蚁们变得很“聪明”,一些蚂蚁学会了“做农活儿”和“饲养家畜”,来为家族提供充足的食物!

一些蚂蚁把自己的唾液当作养分,就像是一群农场主一样在蚁巢中种植蘑菇,为自己提供美食。更多种类的蚂蚁为了得到喜欢吃的甜食,还会饲养蝴蝶幼虫或者角蝉的若虫,来食用它们身上分泌的“蜜露”。比如,我们在身边的花园中经常能见到过着“放牧”生活的蚂蚁。蚜虫是花园中常见的害虫,常常聚集在玫瑰花上吸食汁液。花园中的工蚁喜欢食用蚜虫尾部流出的“蜜露”,经常会守候在蚜虫身边,一滴滴地收集“蜜露”,并带回家中喂养幼虫和兵蚁。瓢虫也喜欢蚜虫,但它们喜欢把蚜虫当零食,一口一个地吃掉,这就会给蚂蚁的“畜牧业”造成巨大损失。每当瓢虫袭击蚜虫的时候,工蚁就会叫来兵蚁,共同保护自己的“奶牛”。它们追逐、撕咬瓢虫,直到把瓢虫赶跑为止。

蚂蚁食用蚜虫尾部流出的“蜜露”,同时保护蚜虫不受侵害。这种相互帮助的关系称为共生关系。僵尸真菌

僵尸真菌蚂蚁头上会“长草”

尽管蚂蚁有着强大的身体和庞大的家庭,但在自然界中仍然会遇到很多意想不到的危险。每只蚂蚁都可能患上“头上长草”的绝症。

我们在潮湿的热带森林中探索时,偶尔会发现一些死掉的蚂蚁身上“发霉”了,甚至是“头上长草”了。这些孤独惨死的蚂蚁是被僵尸真菌杀死的。

僵尸真菌属于真菌类,有4个截然不同的类群。这类真菌物种会感染蚂蚁,随后“掌管”蚂蚁的大脑。它在寻找到下一个理想的繁殖目标后,会立即杀死之前寄居的蚂蚁,并向新的寄居目标体身上传播孢子。

在感染蚂蚁之后,这4类新发现的僵尸真菌会采用不同的方式传播孢子。有些形成细细的“传染钉”,从受害蚂蚁的身体伸出,感染路过的蚂蚁;有些则在被感染的蚂蚁体内长出“爆炸性孢子”,当其他蚂蚁靠近尸体时,它们便射出孢子,击中这些毫不知情的过客,进而将它们变成“僵尸”。

是不是听上去很恐怖?不过,我们也不必为蚂蚁担心。它们是地球上最强大的类群之一,不仅有繁多的种类,也有庞大的数量。世界上所有人类的体重加在一起,也没有把所有蚂蚁的体重加在一起大,所以僵尸真菌还不能对蚂蚁的类群构成威胁。

白蚁两个不同的家族

白蚁和蚂蚁的名字类似,容易使人们误认为白蚁是蚂蚁的一种。但事实上白蚁并不是蚂蚁。常见的蚂蚁一般是红色或黑色的,但是白蚁的颜色接近白色。

蚂蚁以蚁后为中心,根据不同的分工,还分为工蚁、雄蚁、兵蚁等。但白蚁不仅有蚁后,还有蚁王。白蚁也跟蚂蚁一样,喜欢群居在地下或树上。但是在干燥、炎热的非洲草原上,白蚁习惯于在土里建造像塔一样的巢穴,并生活在里面。

由于马蜂的腰部跟蚂蚁很类似,所以我们推测蚂蚁是由马蜂进化而来的。而白蚁可能是由蟑螂进化而来的,尽管乍一看,白蚁跟蟑螂没有什么长得类似的地方,但白蚁啃食树干并生活在树干里,它们体内的微生物会消化树干的纤维,这一习性跟远古的蟑螂是类似的。

责任编辑 孙锴

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